義大利麵的故事

  法國料理其實源自義大利,十四世紀至十六世紀,當文藝復興在義大利佛羅倫斯開花結果時,法國還是保有濃厚中世紀文化的國家。當時的法國在文藝、美術、技術等各方面皆興起一股像義大利學習的熱潮,當然也包括了飲食文化,受到義大利料理刺激的法國料理,是到了路易十四的時候,才開花結果稱霸歐洲料理界,成為國際社交場合不可或缺的料理。

而義大利料理是什麼呢?這個問題很難回答,最常聽到的說法是,義大利料理是各地方鄉土料理的集結。簡單的說,義大利料理的本質就是家常菜,就是各地個家庭代代相傳的傳統家常料理。許多義大利料理不製作特別的醬汁、費心的擺盤,而是重視本質,活用食材原味,盡快完成的料理,因此不同於有體系的法國料理,單純質樸的隨性感是義大利料理最大的魅力,單純樸素且實在的義大利料理,不太拘泥細節,讓食材發揮原味是其特徵。說道義大利麵,最具代表的當然是「義大利麵」( Pasta)。

義大利麵(Pasta),簡稱意麵或意粉,是義大利最為常見的一種主食,義大利麵指的是以穀粉加水做成的未發酵麵糰,再加工製成的食物。現今稱為義大利麵的料理,是許多民族的食物綜合演變而來的。傳說中義大利麵是由馬可波羅(Marco Pollo)於13世紀末從中國傳到義大利的,但義大利人並不這麼認為,首先,馬可波羅在中國見到的麵條,是用西米、麵包果或是黍糊做的,並非現在公認義大利麵的原料「小麥」。

    義大利麵是什麼時候誕生的呢?在義大利已有許多的研究,推論出義大利麵是西元800年在拿波里誕生的,而「義大利麵」這個名詞則是出現在西元1800年的文獻上。伊特魯里亞人,是義大利半島上的古老民族,羅馬文明的前身,一般認為他們是最先製作義大利麵的族群。位於切爾韋泰里(Cerveteri)的鈴木遺跡浮雕上,有類似於麵板、擀麵棍和切麵器的圖像,文獻也記載,此時期的義大利麵並非使用水煮的,而是用烤的。從古文線中,麵包、餅乾、酥皮點心或是義大利麵,並沒有明顯的分別,許多簡單的扁麵包和餅乾,都是穀物加水所製作,這種義大利麵包推測是由希臘所傳入,目前在希臘也留有圓形,就是稱為「口袋麵包」的麵包。這種邊緣且未經發酵的麵包,廣義來說也可說是義大利麵食的種類之一。

 現代單詞「通心粉」(macaroni)源自西西里語,意思是用全力揉麵團,古老的通心粉製做通常非常費力,需製做長達一天的時間,它的主要材料是杜蘭小麥,而杜蘭小麥很適合義大利的氣候,並且義大利是這種硬質杜蘭小麥的主要生產國,因此西西里麵食很容易就從西西里島傳播到歐洲大陸,進而快速的普及於歐陸境內。

    每一位義大利人一年平均吃掉三十公斤的義大利麵,八間大公司加上無數手工生產小公司,每年共計生產三百萬噸義大利麵,其中大部分是乾燥的。然而義大利麵種類繁多,原料也各自不同,製作的方法更是千變萬化,叫人眼花繚亂。不過可以簡單地把義大利麵分為:乾燥義大利麵與新鮮義大利生麵兩種,我們在下一篇文章為大家介紹。

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